Share →

Humanists at the United Nations today called on the Human Rights Council to adopt a resolution to regulate the activities of mercenary forces.

The delegation from the International Humanist and Ethical Union (IHEU) expresed concerned that many States are using private armies to evade responsibility for abuses carried out in their name.

Hannah Bock delivered a statement prepared by IHEU representative Michel Godicheau. The full text of Hannah’s speech is below.

Regulation of Private Military Organisations [English translation]

Mr President

Private military organisations, including private security firms, have a combined turnover of $100 billion a year and represent a major transfer of responsibility from soveriegn to private power.

Adequate supervision by and accountability to States are thus essential if abuse is to be prevented and States are to be held responsible for actions carried out on their behalf.

We believe that the Human Rights Council is the appropriate body to negotiate such a regulatory framework since as the principle organ of the United Nations responsible for the promotion and protection of human rights it has a responsibility of oversight in all areas of potential human rights abuse.

Furthermore, off-loading state responsibility, in the hope of reducing public expenditure, or in order not to have to accept responsibility for illegal activities, deprives the people of an essential right – that of democratic control over the exercise of public power, including military affairs, and  over operations carried out in their name in foreign theatres – and furthermore poses a dire threat to the right of peoples to self-determination. 

The work of the inter-governmental working group on the regulation of private military could therefore not be more urgent.

Peace is more than the absence of war; it requires an attitude of respect for people’s rights – including the right to self-determination and must exclude the continuing privatisation of police and military affairs where  governments can cynically decline direct responsibility for their abuses.

We therefore fully endorse the creation of the open-ended intergovernmental working group to consider the creation of an international regulatory framework for the activities of private military and security companies, based on the draft text as proposed by the Working Group on the use of mercenaries.

Thank you sir.

 

Contrôle des Sociétés Militaires Privées

M. Le Président,

Le marché des sociétés militaires privées représente un marché de 100 milliards de dollars par année si l’on inclut les sociétés de sécurité. Cela représente un transfert majeur de prérogatives régaliennes des Etats souverains à des pouvoirs privés.

Un contrôle adéquat  et  l’engagement des  Etats est donc essentiel si l’on veut  prévenir les abus et les Etats doivent être tenus pour responsables des activités qui sont menées en leur nom.

Nous pensons que le Conseil des droits de l’homme  est l’organisme adéquat  pour négocier  un cadre pour cette régulation, car il est le principal organe des Nations Unies pour la promotion et la protection des droits de  l’homme et a  une responsabilité qui couvre  tous les domaines de potentielles violations des droits de l’homme.

En effet, cette externalisation, qui résulte ou bien d’un souci de réductions des dépenses publiques, ou bien  d’une volonté de ne pas avoir à répondre d’activités contraires au droit, prive les peuples d’un droit essentiel, celui de contrôler  par des voies démocratiques la mise en œuvre des moyens militaires y compris des opérations sur les théâtres extérieurs, et par là représente une menace grave  pour le droit des peuples à disposer d’eux-mêmes.

Le travail  du groupe de travail intergouvernemental sur la régulation des armées privées  ne pouvait donc être plus urgent.

La paix est davantage  qu’une absence de guerre, elle requiert une attitude active qui commence par le  respect du droit des peuples à disposer d’eux-mêmes.

Nous soutenons donc  pleinement le travail  du groupe de travail ouvert pour préparer la création d’un cadre de régulation international sur les activités des sociétés militaires  et de sécurité privées, fondée sur le projet de texte tel qu’il est proposé  par le groupe de travail  sur l’utilisation des mercenaires.

Merci Monsieur

More News from IHEU

Tagged with →  

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *