Share →

Humanist organizations have been among the chorus of human rights groups, activists, and governments internationally, calling for the release of persecuted Saudi liberal, Raif Badawi. With news that Raif received the first round of 1,000 lashes last Friday, the International Humanist and Ethical Union (IHEU) and many of our Member Organizations, have been among those rallying individuals on social media (IHEU’s most widely shared social ‘meme’ ever put pressure on King Abdullah to reverse the sentence) and elsewhere to highlight the gross injustice of his sentence.

There was news this morning that today’s planned flogging was delayed “on medical grounds”, which as Amnesty pointed out, only goes to “expose the utter brutality of this punishment” and “underlines its outrageous inhumanity. The notion that Raif Badawi must be allowed to heal so that he can suffer this cruel punishment again and again is macabre and outrageous. Flogging should not be carried out under any circumstances,” an Amnesty spokesperson said.

This evening it has been confirmed that Raif’s case has been referred back to the Supreme Court by the king’s office. [Update 19 January: Sources close to the case confirm that the Supreme Court referral in fact took place some weeks, not in the days after Raif was first flogged. This was widely misreported on Friday.] IHEU Communications Director, Bob Churchill, said:

“The medical postponement was better than nothing, but very difficult to assess in terms of the direction or intentions of the authorities. It may have been entirely non-political. The news that his case is to be ‘reviewed’ though is — I say this very cautiously — a sign for hope: it means hope that the highest authorities in the country are hearing the voices of concern from around the world and acting to reverse this unjust decision. But it is no cause yet to celebrate. Raif Badawi remains in prison, must be in great pain, and is living under constant threat of further floggings very soon.

“So this is a very cautious welcome for a very tentative sign of hope. We hope that the Supreme Court review will take into account the fundamental human rights objections: that the crime itself was in fact merely exercise of entirely legitimate free expression, the charge of “insulting Islam” is neither legitimate nor accurate, and that the flogging sentence is needlessly cruel and constitutes torture. We must remain vigilant and hear Raif’s family, local supporters and fellow human rights advocates, who believe international pressure is essential to achieving true justice in his case.”

Norwegian Humanists and Amnesty protest at the Saudi Arabian embassy in Oslo, Friday 16 January 2015

Norwegian Humanists and Amnesty protest at the Saudi Arabian embassy in Oslo, Friday 16 January 2015

Embassy protests

Humanist and human rights groups in many cities have protested at Saudi embassies in the past few weeks.

This morning the Norwegian Humanist Association (NHA) and Amnesty protested in Oslo. Chair of the NHA, Tom Hedalen, addressed the crowd.

His speech follows below in English translation:

Most people are not actually Charlie. Being Charlie is to challenge the limits of freedom of speech.

– To break down boundaries.

– To stand up for what you believe, regardless of danger to your own life and health.

– To uncompromisingly follow your own ideals and values and to be a role model for all others who seek integrity and holding to their principles.

In some parts of the world, we are able to deliver biting satire and confrontational rhetoric to “be Charlie”. Elsewhere, to be Charlie one must first make a stand for freedom of expression in principle. Saudi Arabia is one such place!

While that country has attempted to condemn terror in Paris as an attack on free expression, the state also punishes the blogger Raif Badawi with imprisonment and repeated floggings, for writing about free speech itself.

Raif Badawi is Charlie.

Risking his own life and health, he has challenged the limits of what is accepted in Saudi Arabia. He has stood up for freedom of speech and pays now price…

Authorities in Saudi Arabia believes Badawi has insulted Islam and that he therefore must be punished. The thinking behind this stems from the same ideology as those behind the terrorist attacks in Paris. Both concern resorting to physical violence against anyone who violates their interpretation of Islam.

We can never accept that religious forces should determine a framework for disallowing expression on certain topics.

People who of their own free will follow a religion are free to live their lives as they want, but we can never accept the requirement that those rules must also apply to all the rest of us – particularly in terms of free expression.

The religious requirements of extreme groups are bad enough. They are especially daunting, however, when it is not just an extremist organization, but a state that is the bearer of this hostile ideology.

Norwegian politicians have been crystal clear regarding the attack on freedom of speech we saw in Paris last week. They have also endeavoured to improve cooperation with Saudi Arabia in recent years. Principles are only principles if they apply regardless. They have met with rich oil states. Yet the principles that apply in the condemnation of IS, or to terrorist attacks in Paris or to Boko Haram, certainly also apply to Saudi Arabia.

We are all Badawi. Badawi is freedom of speech. Badawi is democracy and Badawi is the just state with rule of law [rettsstat].

There is no excuse for lashing Raif Badawi. Free Badawi!

More News from IHEU

3 Responses to “Raif Badawi is Charlie”

  1. Chantal Cardinal says:

    free Badawi, Please Please Please pensez-vous que c’est mieux flageller un individu, c’est 1000 fois plus cruel que ce qu’il a fait. lui au moins n’est pas cruel dans ses gestes. PLEASE PLEASE PLEASE PLEASE PLEASE PLEASE PLEASE PLEASE PLEASE PLEASE PLEASE PLEASE PLEASE PLEASE PLEASE PLEASE PLEASE PLEASE PLEASE PLEASE PLEASE PLEASE PLEASE PLEASE PLEASE PLEASE PLEASE PLEASE

  2. Mostafa Jaman says:

    Humanity is fact but religions are just many ways of Hallucinating . We must remember. We must save Raif and other like these cases in all…..My Dream

    HE SHALL OVERCOME HE SHALL OVERCOME SOMEDAY.

  3. Berlherm says:

    Au début, le pouvoir fait le droit et pas l’inverse, mais après on l’oublie. Tous droits, toutes lois, toutes règles, doivent être soumis à la connaissance du fonctionnement aussi réaliste et véridique que possible de l’être humain, de la matière, de l’univers, de la société elle-même. Ces droits, lois, et règles ne peuvent, par coutume et par facilité, ne pas respecter les nouvelles connaissances que la science apporte à la compréhension du monde, et surtout au fonctionnement des individus, de chaque individu. Les droits, les lois, les règles doivent être justes et équitables, comment pourraient-elles l’être sans respecter la Vérité autant que possible ?

    « La création d’une existence ne sert que ceux qui existent déjà, quand il ne maitrise pas cette création, ni le chemin que suivra cette existence, le créateur est un animal, un idiot, ou un sadique. » Quand nos parents créent nos existences, pour leur service personnel (ce n’est pas nous qui demandons à exister), nous naissons avec un système nerveux totalement vierge de signification culturelle. Ce système nerveux est une mémoire blanche, un livre blanc culturellement. Nous ne possédons en mémoire aucun mot, ni aucune fonction associée à la culture familiale et sociale. Toutes les fonctions culturelles vont être enseignées et acquises pendant notre existence. Nous n’avons pas demandé à exister. Nous avons été violemment introduits dans la Jungle sociale, dans la poubelle Terre, sans notre accord. Notre vie sera une loterie. Le corps que nous possédons est lui-même une loterie, sexe, QI, santé, évènements, durée de vie, tout est loterie. Nos parents ont joué à la loterie sur notre dos sans vergogne, jamais ils ne s’excuseront de nos défauts, ils seront juste contents de ce qu’ils nomment qualité. Pour introduire ces fonctions mentales sociales que nous n’avons pas de naissance, ils ne savent pas comment faire, personne ne le sait, ça marche en général à peu près, mais c’est à eux de le faire, aux parents et à la société. Ils veulent nous insérer dans la société, ils veulent donc que nous ayons des fonctions mentales agréées par la société, c’est à eux de le faire, pas aux enfants. Les enfants n’y sont pour rien. Ils ne sont pour rien dans leurs existences, ni dans leurs fonctions mentales qui vont leur permettre ou pas de s’insérer correctement dans la société. Tous ces enfants ont des QI très variables, cela va de zéro, le légume total, au surdoué et à quelques génies. Pensez-vous que toutes ces différences intellectuelles donnent les mêmes possibilités à chacun de s’insérer dans la société ? Nous naissons inégaux intellectuellement et physiquement, mais égaux selon les droits de l’homme et devant la loi. Quelle que soit la qualité des fonctions mentales que vos parents ont réussi à insérer dans votre système nerveux, c’est vous qui prendrez si vous commettez un acte antisocial, ou si vous n’êtes pas en mesure de servir la société correctement. Ce sont vos parents et la société qui créent et demandent vos existences, ce sont eux qui introduisent les fonctions mentales sociales en vous, mais c’est vous qui prendrez alors que ce sont eux qui se sont loupés dans votre création et dans votre insertion. Vous êtes les dindons de la farce humaine. Mais ceci est valable pour vos parents et leurs ascendants jusqu’à la bébête initiale, et c’est pour cela que la progression de l’humanité est lente. Dommage que l’accroissement de la population soit plus rapide que la diffusion de la compréhension ! « La création d’une existence ne sert que ceux qui existent déjà, quand il ne maitrise pas cette création, ni le chemin que suivra cette existence, le créateur est un animal, un idiot, ou un sadique. »

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *