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‘Extremist groups’ will not be allowed to run ‘Free Schools’, Britain’s
minister for education says, but atheists could. The Secretary of State for
Education, Michael Gove MP, was speaking yesterday, July 28, about government
plans to encourage “Free Schools”—schools that are funded by the
government but run by non-governmental organizations, such as religious groups, universities, businesses, or groups of parents. Free Schools will be given significant freedom to create their own curriculums. Ora disponibile in italiano — vedi sotto

Mr Gove told MPs on the cross-party Commons education committee: “There are
concerns about inappropriate faith groups using this legislation to push their
own agenda, but we have been working on the regulations to ensure that we don’t
have any extremist groups taking over schools.” The Secretary of State
additionally assured the committee that there would be no Creationism taught as
part of a school’s science curriculum.

Mr Gove also told MPs that he “recognised that there are some people who
explicitly do not want their children educated in a faith-based setting” and
encouraged atheists to start their own schools. “One of the most striking things that I read recently was a thought from
Richard Dawkins that he might want to take advantage of our education legislation
to open a new school, which was set up on an explicitly atheist basis,” he said.

Mr Gove, whose two children attend a Church of England primary school, added that, “It wouldn’t be my choice of school, but the whole point about our
education reforms is that they are, in the broad sense of the word, small
“l”, liberal, that they exist to provide that greater degree of
choice.”

In June, Professor Dawkins said in a conversation on the Mumsnet website: “I
like the idea very much, although I would prefer to call it a free-thinking Free School. I would never want to indoctrinate children in atheism, any more than
in religion. Instead, children should be taught to ask for evidence, to be
sceptical, critical, open-minded.”

Responding to the education minister’s comments, Andrew
Copson, chief executive of the British Humanist Association, said:

“We are pleased that the Secretary of State has finally responded to some of
the concerns that Humanist MPs and peers have raised throughout the Academies
Act’s passage through Parliament. We welcome his assurances in relation to the
dangers of the influence of fundamentalist religious groups in our school
system.

“However, there is nothing in the Academies Act itself that will prevent
children being exposed to religious indoctrination, nor to stop any particular
group from applying to run a state-funded Free School. We want to see the
government introduce robust safeguards, such as legislative change and
statutory guidance, to support today’s assurances.”

Commenting on the question of ‘atheist Free Schools’, Mr Copson continued: “The BHA campaigns for totally inclusive schools for children of all faiths and
none. In our view, many inclusive community schools are already more or less
humanist in their ethos and values. If compulsory collective worship was ended
and RE became universally objective, fair and balanced, community schools would
indeed be Humanist in all but name, open and accommodating to all.”

 


Secondo il ministero britannico per la pubblica istruzione, ai «gruppi estremisti» non sarà permesso di istituire scuole private mentre agli atei sarà permesso.Il ministro della pubblica istruzione britannico, il conservatore Michael Gove, parlando mercoledì 28 luglio del progetto governativo di incoraggiare la nascita di scuole private (in inglese «Free Schools»), ovvero scuole co-finanziate dal governo ma gestite da soggeti privati, siano essi associazioni, gruppi religiosi, industriali o altro; a tali scuole verrà concessa anche una certa libertà di creare un proprio piano di studi autonomo.

Nel suo discorso, Gove ha anche riconosciuto che «vi è gente che non desidera istruire i propri figli in scuole a indirizzo religioso», e ha incoraggiato le organizzazioni atee a istituire proprie scuole. «Una delle cose che mi ha recentemente colpito di più è stato leggere un’opinione di Richard Dawkins sul suo desiderio di aprire, grazie alla nostra legislazione, una nuova scuola a indirizzo esplicitamente ateo», ha inoltre aggiunto.

Michael Gove, i cui suoi figli frequentano una scuola legata alla Chiesa anglicana, ha puntualizzato che «[quella di Dawkins] non sarebbe la scuola in cui manderei i miei figli, ma il punto non è questo: la riforma dell’istruzione ha lo scopo di dare a chiunque la più ampia libertà di scelta educativa».

Lo scorso giugno, durante una conversazione sul sito mumsnet.com, Richard Dawkins, vicepresidente della BHA, la British Humanist Association, affermò di «apprezzare molto l’idea, anche se preferisco il nome di “scuola di libero pensiero”. Non mi sognerei mai di indottrinare i ragazzi all’ateismo, ma insegnerei loro a cercare prove, a essere scettici, critici e aperti».

Il presidente della BHA Andrew Copson ha così commentato il discorso di Michael Gove: «Siamo lieti che il ministro abbia finalmente dato una risposta alle preoccupazioni espresse dai deputati umanisti e altri loro colleghi in sede di discussione della riforma scolastica. Prendiamo atto con soddisfazione delle rassicurazioni del ministro riguardo al pericolo dell’influenza di gruppi religiosi fondamentalisti nel nostro sistema scolastico; tuttavia, la legge in via di approvazione ancora non protegge ufficialmente i nostri figli dal rischio di indottrinamento religioso, né impedisce a determinati gruppi di accedere ai finanziamenti pubblici per creare le loro scuole. Vogliamo che il governo introduca paletti rigidi a livello legislativo e di linee guida, per far sì che le rassicurazioni del ministro trovino pratica applicazione».

Quanto alle «scuole atee», Copson ha aggiunto che «la BHA si batte per avere scuole onnicomprensive, rivolte a ragazzi di qualsiasi o nessun credo. A nostro avviso molte scuole del genere già sono più o meno “umaniste”, quantomeno nello spirito e nei valori: se altre scuole religiose offrissero un’istruzione obiettiva ed equilibrata, diventerebbero “umaniste” se non di nome, di fatto, aperte e adatte a chiunque».
 

Translation by Sergio D’Afflitto – Italian Union of Rationalist Atheists and Agnostics

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