Share →

Today at the United Nations, the International Humanist and Ethical Union (IHEU) has condemned states that criminalize apostasy.

Al-Sharq newspaper’s initial report on the arrest of Ahmad Al Shamri, accused of atheism, apostasy and blasphemy in 2014 – his death sentence was upheld in 2017.

Speaking on behalf of the IHEU at the 39th session of the UN Human Rights Council, Kacem El Ghazzali highlighted the 12 countries which can punish with death people who leave or change their religion: Afghanistan, Iran, Malaysia, Maldives, Mauritania, Nigeria, Qatar, Saudi Arabia, Somalia, Sudan, United Arab Emirates, and Yemen.

El Ghazzali said, “apostasy” should never be treated as criminal offence, let alone be punished by the death penalty, and commended the UN Human Rights Council Resolution passed last September which specifically condemned the use of the death penalty for apostasy (as well as blasphemy and same-sex relations).

The statement also highlights the Saudi Arabian law which defines atheism as terrorism, and condemns Saudi Arabia’s Ambassador to the UN for comments he made about atheists needing to keep their beliefs to themselves so as not to be “subversive.”

In April 2017, Ahmad Al Shamri was sentenced to death “for atheism” by the Supreme Court of Saudi Arabia.  One and a half years later his status is still unknown – though it is believed he is still incarcerated. The IHEU has launched a campaign urging the humanist community to urgently demand an update on Ahmad’s status from the Saudi authorities.

El Ghazzali’s statement is below in English and Arabic (as delivered):


International Humanist and Ethical Union
ORAL STATEMENT

UN Human Rights Council, 39th Session (18th – 20th September 2018)
General Debate: Item 9

Kacem El Ghazzali

The Durban Declaration observes that, “religion, spirituality and belief […] can contribute to the promotion of the inherent dignity and worth of the human person and to the eradication of racism, racial discrimination, xenophobia and related intolerance.”

It seems we need to remind many States that “belief” includes atheism, humanism and freethinking, since freethinkers and atheists face imprisonment, systematic persecution, discrimination, social ostracism, as well as violence and the threat of violence by vigilantes or militant groups.

In at least 12 countries around the world “apostasy,” which is the act of leaving or changing religion, is punishable by death: Afghanistan, Iran, Malaysia, Maldives, Mauritania, Nigeria, Qatar, Saudi Arabia, Somalia, Sudan, United Arab Emirates, Yemen.

In Saudi Arabian law, to “promote atheist thought in any form” is to be a terrorist. The Saudi Ambassador to the UN Mr Abdallah Al-Mouallimi has defended this law, saying that professing atheism in public is inherently subversive. [In April 2017, Ahmad Al Shamri was sentenced to death “for atheism” by the Supreme Court of Saudi Arabia.]

The right to freedom of religion or belief includes the right to leave religion entirely and to freely identify with whatever label fits for the individual – including atheist, humanist, agnostic, etc.

The IHEU welcomes the human rights council resolution of September 2017, which demanded the abolition of the death penalty for apostasy. “Apostasy” should never be treated as criminal offence, let alone be punished by the death penalty. We call on all the States mentioned above through this Council to comply with their human rights obligations and abolish all apostasy laws.


الإتحاد الدولي للعمل الإنساني والأخلاقي

بيان شفوي

مجلس حقوق الإنسان التابع للأمم المتحدة ، الدورة 39 (18 إلى 20 سبتمبر 2018)

المناقشة العامة: البند 9

قاسم الغزالي

 

يشير إعلان ديربان أن “الدين والروحانية والمعتقد […] يمكن أن يسهموا في تعزيز كرامة و قيمة الإنسان والقضاء على العنصرية وكره الأجانب وما يتصل بذلك من تعصب”.

غير أنه يبدو أننا بحاجة إلى تذكير العديد من الدول بأن “المعتقد” يشمل أيضا الإلحاد، اللادينية والفكر الحر، للأسف الملحدين والمفكرين الأحرار  يواجهون السجن والاضطهاد المنهجي والتمييز والنبذ الاجتماعي، فضلاً عن العنف والتهديد بالعنف من قبل جماعات الأمن الأهلية أو الجماعات المسلحة.

هنالك على الأقل 12 دولة حيث أن “الردة”، وهي فعل مغادرة أو تغيير الدين ، يُعاقب عليها بالإعدام: أفغانستان ، إيران ، ماليزيا ، المالديف ، موريتانيا ، نيجيريا ، قطر ، المملكة العربية السعودية ، الصومال ، السودان ، العربية المتحدة الإمارات ، اليمن.

حسب القانون السعودي ، يعتبر “نشر الفكر الإلحادي بأي شكل” إرهابا. السيد عبد الله المعليمي ، سفير السعودية لدى الأمم المتحدة ، دافع عن هذا القانون، قائلاً إن الاعتقاد بالإلحاد في العلن هو مذهب ذو أثار تدميرية. [في أبريل 2017 ، حكم على أحمد الشمري من قبل المحكمة العليا في المملكة العربية السعودية بالإعدام بعد اتهمامه ب”للإلحاد”. ]

ان الحق حرية الدين و المعتقد لايعني فقط الحق فيي ممارسة الشعائر الدينية بل أيضا الحق في ترك الدين كليا أو اعتناق مذهب أخر يختاره الفرد – بما في ذلك الإلحاد، الفكر الحر ، واللاأدرية ، الخ.

الإنسيون الدوليون يرحبون بقرار مجلس حقوق الإنسان الصادر في سبتمبر 2017 ، والذي طالب بإلغاء عقوبة الإعدام بسبب الردة. كما نؤكد أيضا على أنه لا ينبغي أبدا اعتبار “الردة” جنحة جنائية ، ناهيك عن معاقبة المرتدين بالإعدام. كما ندعو جميع الدول المذكورة أعلاه من خلال هذا المجلس للامتثال لالتزاماتها في مجال حقوق الإنسان وإلغاء جميع قوانين الردة.

 

 

 

More News from IHEU

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *